頭痛不醫頭!? 醫頸有效?

Alex是個物理治療師,某日在治療患者時,患者突然一個重心不穩,Alex猛一回頭趕緊伸手扶了病人一把,還好病人沒事。但是Alex右肩頸部位感覺似乎不慎拉傷了。Alex自己趕緊做初步的處理,適當的冰敷、配合電療儀器與超音波治療、加上伸展運動來自我治療。果然肩頸部位的不適兩三天之內就減輕許多了。但是頭向右轉到底時,還是覺得脖子卡卡的。幾天後Alex卻開使出現右後腦勺抽痛的情況。初期只是偶爾抽痛一下,但是後來抽痛的頻率愈發頻繁,感覺像有人拿了球棒每隔幾秒鐘就打一下頭似的。範圍也擴大到太陽穴與眼眶周邊,也開始影響日常生活與工作。由同一診所的脊醫(Doctor of Chiropractic)診斷為頸因性頭痛(Cervicogenic headache)。

 

甚麼是頸因性頭痛? 頸因性頭痛簡單的說就是頭痛的根源是由頸椎所引起的。除了頸椎肌肉與關節反射疼痛有部分會引起頭痛之外,研究發現在複雜的頸部肌肉當中,位於頭頸交接處的頸後直小肌(rectus capitis posterior minor muscle) 有纖細結締組織直接連結至背脊髓膜 (dorsal spinal dura) 一旦這枕骨後方的小肌肉過度收縮緊繃,會連帶牽扯脊髓膜( spinal dura)而影響到脊髓(spinal cord)的活動度。這個發現支持了失調的頸椎肌肉系統足以影響中樞神經系統的假設。可能引起頭痛、暈眩、高血壓、甚至自律神經失調等問題。

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此外,由於部分的三叉神經核(Spinal trigeminal nucleus)由腦幹部位向下延伸至頸椎脊髓(cervical spinal cord),當頸椎的小面關結(facet joints)、肌肉、韌帶等等構造受到不正常的壓力時,除了頸部的症狀之外,可能干擾到位於脊髓內的三叉神經核而引發頭痛或面部的疼痛。

 

頸因性頭痛常見的症狀包括大多是單側的後腦勺、眼窩、眼眶周邊,太陽穴、前額等部位的疼痛。常伴隨肩頸僵硬不適或活動度受限。有部分可能同時併有(下巴)顳顎關節失調(TMJ dysfunction)的問題。這類型的患者大多可能曾有頸部創傷的病史,例如車禍後的揮鞭式症候群(whiplash syndrome)、運動傷害、頸椎扭傷的情況。如本文案例,最初就有不慎扭傷肩頸部位的病史。但是隨著現代人生活型態的轉變,長時間的使用電腦、低頭滑手機、彎腰駝背…等等不良姿勢與習慣,由頸椎長期處於不良姿勢下造成慢性勞損而引發的頸因性頭痛的案例有逐年遽增的情況,發病的族群也更加年輕化。

頸因性頭痛

在治療頸因性頭痛的方法包括藥物、電療、冰/熱敷、牽引、針灸、配合人體工學的工作環境…等方式。臨床上發現,頸因性頭痛以徒手治療效果最佳。徒手治療的手法相當多元,如:脊椎矯正術(Spinal manipulation) 、關節鬆動術(Joint mobilization) 、顱薦平衡術(Craniosacral Therapy)、筋肌膜放鬆術(Myofascia release)、一指刀…等等許多其他不同的治療手法。根據最新2016年二月的新研究(點連結)發現以脊椎矯正術(Spinal manipulation)矯治上頸椎與胸椎來治療頸因性頭痛患者,不管是立即性改善或追蹤三個月後的改善成效都相當優異。

 

頸因性頭痛在所有不同種類類型的頭痛中,算是相對容易治療的頭痛類型。顯少需要使用手術或侵入性的治療。給予頸椎適當的矯治與治療運動後,通常可同時改善肩頸不適與頭痛的問題。2012一月份發表於美國內科醫學年誌(Annals of Internal Medicine) 的一篇研究(點連結)發現,以脊椎矯正術( spinal manipulation)與運動治療頸椎疼痛的效果均遠優於藥物治療。因此切勿長期依賴止痛藥物,應該從根本的方式改善頸椎力學與支撐,改掉不良姿勢與習慣才是釜底抽薪的辦法。而針對頸因性頭痛治療性運動的原則,包括放鬆過度緊繃的肩頸肌群,訓練頸肩肌力不足的肌群,以保持良好體態為目的。

 

以下介紹幾組可以自己在家做的運動來改善不適的症狀。緩解運動僅供參考,若本身已有不適的情況,建議由專業醫療人員評估指導後施做。

 

有三大肌肉群常常因不當姿勢引起不適。拉筋原則為每次伸展停留5-10秒鐘,重複10-15下。

 

上斜方肌:將右(左)手置於腰際後,頭轉至右(左)邊約四十五度,左(右)手輕放於右(左)耳上,利用手的重量向下略為施壓即可。(圖一) 

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提肩胛肌: 將右(左)手置於腰際後,頭轉至左(右)邊約四十五度,鼻子對準左(右)膝,左(右)手輕放於右(左)後腦上。利用手的重量向下輕壓即可。圖二)

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頸部前方肌群伸展:頭轉至右(左)方約45度。右(左)手固定鎖骨上方,左(右)手約略向左後方施壓。(圖三)

 

 

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肩胛骨肌力訓練運動:配合吸氣時將胸部前挺,想像肩胛骨之間有顆網球,並把球夾緊夾緊,每次30秒,重複10下。若狀況許可,可手拉瑜珈彈力帶給予適當的阻力,來增加運動的效果。(圖四)

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枕骨後肌群按摩:下巴稍稍內收,輕壓按壓頭顱骨與後頸部交接處的肌肉群與穴道(天柱、風池、完骨等穴位)可以舒緩頸肩部位的緊張與減緩因枕骨後肌肉群緊繃造成的頭痛。此處的按摩只能輕壓,忌諱過度用力以免造成反效果。 每次約一至三分鐘。(圖五)

 

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Alex在由脊醫( Doctor of Chiropractic)評估後給予脊椎矯正(Spinal manipulation)治療,原先頸椎向右轉卡卡的感覺消失不見之外,頭痛的症狀立馬改善。矯正數次後類似頭痛也未再出現。頭痛是一種身體的警訊,除了肌肉骨骼系統引發的頭痛之外,血壓、血糖、眼睛、血管、心理壓力、內分泌、腦瘤…等等問題都可能有類似的頭痛症狀。反覆或持續性的頭痛千萬不要輕忽,也不要長期依賴止痛藥。一定要由專業醫師配合問診與檢查來給予鑑別診斷,並給予適當的治療

 

案例提供Neuro-Spinal Center ,Milford USA Dr. 張軒彬

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作者簡歷:

 

張軒彬

台灣物理治療師

美國脊骨神經醫學博士

前美國Neuro-Spinal Center脊醫

現任倍康脊背諮詢中心負責人

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