大多數的酸、麻、痛都是由肌肉骨骼神經系統所引起。少數淺藏著其他嚴重的病變。美國脊醫(Doctor of Chiropractic)所受的醫學教育是否足夠識別出重大的病變。針對肌肉骨骼系統的檢查處理能與西醫相提並論嗎?

事實上兩者在基礎醫學的養成教育上的科目並無太大的差異。然而脊醫在基礎醫學科目中的大體解剖學(anatomy)與神經解剖學(neural anatomy)上的時數卻遠超過西醫時數。在西醫教育後半段注重的是藥物學以及醫療程序,相反的脊醫在後半段的學程內有密集的脊椎矯正(spinal manipulation)、生物力學(biomechanics)、骨科學(orthopedic)、神經學(neurology)、脊椎分析(spinal analysis)、放射醫學(radiology)、營養學(nutrition)課程。 脊醫學程中的其他學科如:老人醫學、兒科醫學、婦產科學、耳鼻喉科醫學、皮膚病學、實驗室診斷醫學、生理檢查、醫學心理、藥物毒物學、急救醫學…等等的訓練,足以讓脊醫在診治病患時發現其他可能非肌肉骨骼系統所引發的病症,而做適當的處置或轉診。已有多組美國或加拿大研究建議由脊骨神經科醫師做為第一線的診斷與治療醫師,來降低醫療支出(1-4)。

脊醫在處理肌肉骨骼系統上所受的教育遠比一般西醫來的完整。根據研究(5),比較脊醫學生與骨科住院醫師對於肌肉骨骼系統的知識,結果發現有70%的脊醫學生通過考試,卻有80%的骨科住院醫師在考試中遭滑鐵盧。顯示兩個專業在養成上明顯的差別。


一篇由西醫Dr.Elizabeth等人發表的文章中提及:“this example highlights a problem that continues to plague medical education: inadequate instruction in musculoskeletal medicine in both medical school and residency training.”(這例子突顯出醫學教育持續的一個問題: 肌肉骨骼醫學教育在學校與住院醫師的訓練中都明顯不足)(6)

另一篇對加拿大醫學院課程所做的研究報告發現,針對肌肉骨骼系統專業知識的平均教授時數比率上僅有2.26%(範圍由0.61%-4.81%),研究認為加拿大整體西醫教育對於肌肉骨骼系統專業知識教授程度的差異性極大。(7)

另一系列追蹤發表於骨骼關節手術醫學期刊(Journal of Bone and joint Surgery)的發現從最初1998的研究指出82%的美國醫學系畢業生在基本的肌肉骨骼醫學知識不及格,顯示基礎西醫教育在這肌肉骨骼系統教育方面的不足(8)。 之後2002年同一群學者所做的追蹤研究發現,在四年後仍有78%受試醫師不及格。研究結論中指出,西醫體系教育下對肌肉骨骼系統的診斷與治療有不足的情形(9)。同類型的基本肌肉骨骼醫學知識考試題目在2005年測試醫學系學生、住院醫師、以及各種領域的醫師(staff physicians),平均得分比當初1998年的平均分還低2.7分。52%的醫師得分比五年前高獲通過測試;21%住院醫師以及3%醫學系學生通過考試。整體來說79%的受試者在基本肌肉骨骼考試不及格。(10)

完整的美國脊醫師養成教育依學制不同至少需七至九年的高等教育,是目前世界衛生組織WHO公認最具實施脊椎矯正能力的醫療專業。所有相關的醫學訓練絕非短時間課程可以達成。合格的脊骨神經醫學院必須由美國脊骨神經醫學教育委員會(Council of Chiropractic Education,簡稱:CCE), 或國際脊骨神經醫學教育委員會(Council of Chiropractic Education-International, 簡稱:CCEI)認可來保障醫學教育的品質。完成醫學教育取得執照的脊醫在處理肌肉骨骼系統疾病上的專業能力絕對值得信賴。
   
 
倍康脊背諮詢中心
張軒彬
美國脊骨神經醫學博士/物理治療師

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Reference:

(1)A Study to Examine the Effectiveness and Cost-Effectiveness of Chiropractic Management of Low-Back Pain

(2)Clinical and cost outcomes of an integrative medicine IPA.
J Manipulative Physiol Ther. 2004 Jun;27(5):336-47.

(3)Cost minimization analysis of low back pain claims data for chiropractic vs medicine in a managed care organization.
J Manipulative Physiol Ther. 2009 Nov-Dec;32(9):734-9.

(4)Clinical Utilization and Cost Outcomes from an Integrative Medicine Independent Physician Association: An Additional 3-year Update
J Manipulative Physiol Ther 2007 (May); 30 (4): 263–269

5)A Comparison of Chiropractic Student Knowledge Versus Medical Residents
Proceedings of the World Federation of Chiropractic Congress 2001 Pgs. 255

(6) Musculoskeletal Curricula in Medical EducationPhysician and Sportsmedicine 2004 (Nov); 32 (11)

(7)Educating Medical Students About Musculoskeletal Problems: Are Community Needs Reflected in the Curricula of Canadian Medical Schools?
Journal of Bone and Joint Surgery 2001 (Sept); 83-A (9): 1317–1320

(8)The Adequacy of Medical School Education in Musculoskeletal 
MedicineJournal of Bone and Joint Surgery 1998 (Oct); 80-A (10): 1421–1427

(9)Educational Deficiencies in Musculoskeletal Medicine
Journal of Bone and Joint Surgery 2002 (Apr); 84–A (4): 604–608

(10)Adequacy of Education in Musculoskeletal Medicine
J Bone Joint Surg Am 2005 (Feb);87 (2): 310–314

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